Spaziosità e vastità. Come cambiamo in meglio con la pratica della meditazione Mindfulness

Spaziosità e vastità. Come cambiamo in meglio con la pratica della meditazione Mindfulness

È uscito il nuovo libro di Daniel Goleman e Richie Davidson che ci informa dei fantastici benefici scientificamente osservati nella pratica della meditazione Mindfulness: La meditazione come cura. Una nuova scienza per guarire corpo, mente e cervello (Rizzoli, 2017).

 

La neuroscienza della meditazione indaga su tutta la gamma di pratica. Dai principianti che non hanno mai meditato prima, ai praticanti che hanno fatto programmi di allenamento estesi, ad esperti meditatori di livello olimpico che hanno registrato oltre 12.000 ore di meditazione a vita.

 

Mingyur Rinpoche, un vecchio maestro di meditazione, è il classico meditatore Olimpico di livello. Quando è arrivato al laboratorio di Richie Davidson – co-autore del libro – presso l’Università del Wisconsin nel 2002, Mingyur aveva già accumulato più di 62.000 ore di meditazione, di cui 10 anni completi di ritiro. Era il candidato perfetto per dimostrare l’impatto a lungo termine della pratica della meditazione ripetuta. Durante la prima sessione, un ricercatore diede a Mingyur, che era stato collegato ad una macchina EEG, l’istruzione di praticare una meditazione Mindfulness particolare (detta di metta) per 60 secondi, riposare per 30 secondi, poi ripetere il ciclo di altre tre volte. Non appena Mingyur iniziò la meditazione, il team di ricercatori rimase stordito dall’ondata senza precedenti di attività elettrica che apparve sugli schermi dei computer. In un primo momento pensarono che Mingyur avesse spostato leggermente la testa, un problema comune con macchine EEG, notoriamente sensibili ai movimenti del corpo. Ma, siccome la sessione continuava, videro che Mingyur rimaneva immobile, e ogni volta che veniva il momento di meditare per i 60 secondi, il computer si animava sempre nello stesso modo. “Il team del laboratorio sapeva che in quel momento stava assistendo a qualcosa di profondo, qualcosa che non era mai stato osservato in laboratorio”, scrivono Davidson e Goleman nel loro libro. Nessuno poteva prevedere a cosa avrebbe portato questo, ma tutti compresero che questo era un punto critico di cambiamento epocale nella storia delle neuroscienze”.

 

Per Goleman e Davidson, questo momento è durato molto tempo. Entrambi avevano cominciato ad interessarsi alla meditazione quando erano ancora studenti del programma di dottorato di Harvard nel 1970, dopo aver trascorso del tempo in India e aver conosciuto la pratica di Mindfulness. Ma avevano difficoltà a convincere il direttore e colleghi senior che si trovavano nel dipartimento di psicologia a prendere sul serio lo studio della meditazione. In primis perché non si adattava al paradigma comportamentista che era in voga all’epoca. Infatti, quando Davidson propose di fare la sua tesi di dottorato sulla meditazione, il suo tutor accademico lo avvertì che sarebbe stata “una mossa di fine carriera”.

 

Così hanno spostato il focus. Davidson è diventato un esperto di neuroscienza affettiva e ha compiuto diversi studi innovativi sulle emozioni e sul cervello, mentre Goleman è diventato un noto editorialista del New York Times e ha scritto diversi libri influenti, tra cui il suo bestseller Intelligenza Emotiva. Tuttavia, il loro interesse nello studio dei benefici della meditazione persisteva. Una svolta chiave arrivò nel 2000, quando Davidson e altri scienziati si riunirono per una serie di discussioni ad alto livello con il Dalai Lama sulle emozioni distruttive. Ad un certo punto, il Dalai Lama si rivolse a Davidson e lo sfidò a selezionare alcune delle pratiche di meditazione consacrate dal tempo che si concentrano sul domare questo tipo di emozioni e testarle rigorosamente in laboratorio, prive delle loro connotazioni spirituali. “E se si scopre che sono di beneficio per la gente”, Goleman ricorda che il Dalai Lama disse, “diffondetele il più possibile”.

 

Il libro ci racconta delle mille ricerche che sono state fatte da allora ad oggi. Molte hanno confermato benefici positivi a livello di funzionamento della mente, nel momento della performance. Capacità di concentrazione, riduzione delle idee inutili fuori controllo, gestione ottimale della memoria di lavoro, gestione della reazione di attacco e fuga. Con benefici eccellenti per le attività da svolgere.

Oggi sottolineiamo qui solo uno di questi benefici. Ritorneremo sugli altri in un successivo articolo.

 

Sebbene il cervello rappresenti solo il 2% circa della massa corporea, brucia circa il 20% dell’energia metabolica del corpo, anche quando non facciamo nulla. Perché? Perché quando non siamo focalizzati su uno specifico compito mentale, la rete di funzionamento di default del cervello – il nodo che connette la corteccia prefrontale al sistema limbico – diventa altamente attiva, intrecciando pensieri, emozioni, speranze e sogni in una auto-narrazione compulsiva. La pratica della meditazione mette in discussione quel processo inconsapevole, allenandoci a notare quando la nostra mente vaga e a riportarla a fuoco. Facendo ciò ripetutamente, rafforziamo la connessione tra la corteccia prefrontale e la rete di funzionamento di default del cervello, e questo calma la mente ossessionata da se stessa. Perciò la mente si sgombra.

 

I praticanti continuativi sono in grado perciò di sperimentare uno stato permanente di consapevolezza aperta nella loro vita quotidiana. Una sorta di “spaziosità e vastità”, come se “tutti i loro sensi fossero spalancati al ricco panorama dell’esperienza di quel momento!”

Non male, però!

 

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2 Commenti

  • Nicole Casagrande Posted 9 Maggio 2018 15:28

    Articolo molto interessante. Il libro non lo conoscevo, ma ora ho proprio voglia di leggerlo. GRAZIE!

    • Giorgio Andreoli Posted 10 Maggio 2018 10:13

      Grazie Nicole! E’ proprio quello che ti consiglio di fare se vuoi esaminare una documentazione scientifica che ti convinca o meno dell’efficacia della MIndfulness sulla salute, la cura di molte malattie e il miglioramento della qualità della vita in generale. Il racconto è molto garbato, pieno di aneddoti veri e si legge con facilità. I risultati illustrati sono SORPRENDENTI!
      Buona lettura!

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